Malabsorción

Malabsorción

Es la dificultad para absorber los nutrientes provenientes de los alimentos.


Etiología (Causas y factores de riesgo)

 

Muchas enfermedades pueden causar malabsorción. La malabsorción generalmente es la incapacidad para absorber ciertos azúcares, grasas, proteínas o vitaminas de los alimentos. También puede implicar una absorción general insuficiente de alimento.

 

Algunas de las causas de la malabsorción son, entre otras:

  • SIDA y VIH
  • Atresia biliar
  • Celiaquía
  • Ciertos medicamentos (colestiramina, tetraciclina, algunos antiácidos, algunos medicamentos empleados para tratar la obesidad, colchicina, acarbosa, fenitoína)
  • Ciertos tipos de cáncer (linfoma, cáncer pancreático, gastrinoma)
  • Ciertos tipos de cirugía (gastrectomía con gastroyeyunostomía, tratamientos quirúrgicos para la obesidad, extirpación parcial o completa del íleon)
  • Colestasis
  • Enfermedad hepática crónica
  • Intolerancia a la proteína de la leche de vaca
  • Enfermedad de Crohn
  • Daño por tratamientos de radiación
  • Infección parasitaria, incluyendo giardia lamblia
  • Intolerancia a la proteína de la leche de soya
  • Enfermedad de Whipple

 

La absorción deficiente de la vitamina B12 puede deberse a:

  • Anemia perniciosa
  • Resección del intestino
  • Infección por tenia (Diphyllobothrium latum)

 

Manifestaciones clínicas (Signos y síntomas)

  • Distensión, cólicos y gases
  • Heces voluminosas
  • Diarrea crónica (puede no ocurrir con la absorción de vitamina)
  • Retraso en el crecimiento
  • Heces grasosas (esteatorrea)
  • Atrofia muscular
  • Pérdida de peso

 

La malabsorción puede afectar el crecimiento y el desarrollo o puede llevar a enfermedades específicas.


Diagnóstico (Pruebas y exámenes)

  • Tomografía computarizada del abdomen
  • Prueba de hidrógeno en el aliento
  • Examen de Schilling para la deficiencia de vitamina B12
  • Examen de estimulación de secretina
  • Biopsia del intestino delgado
  • Coprocultivo o cultivo del aspirado del intestino delgado
  • Prueba de grasa en materia fecal (ver: determinación cuantitativa de grasa en las heces)
  • Radiografía u otros exámenes imagenológicos del intestino delgado

 

Tratamiento

 

A menudo es necesaria la reposición de nutrientes y vitaminas.


Expectativas (pronóstico)

 

El pronóstico depende de la afección causante de la malabsorción.


Complicaciones

 

La malabsorción prolongada puede ocasionar:

  • Anemia
  • Cálculos biliares
  • Cálculos renales
  • Osteoporosis y enfermedad ósea
  • Desnutrición y deficiencias vitamínicas.

 

Consulte con el médico si nota síntomas de malabsorción.

 

Prevención

 

Los métodos preventivos dependen de la afección causante de la malabsorción.

 

Fuentes

 

Martin H. Floch. Netter.Gastroenterología. Masson ,2006.
L. Maximilian Buja, Gerhard R. F. Krueger. Netter: Anatomía patológica. Masson, 2006.

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