Alzheimer puede detectarse hasta 10 años antes de aparecer

Alzheimer puede detectarse hasta 10 años antes de aparecer

Alzheimer puede detectarse hasta 10 años antes de aparecer. Cortesía: iStock

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Uno de los temores de los adultos, en tanto se van acercando cada vez más a la senectud, es padecer Alzheimer. Pero, ¿qué pensarías si supieras que esta enfermedad puede ser detectada varios años antes de que se manifieste?, parecería un tanto descabellado, ¿no es así?, pero es algo cierto.

 

Una investigación con escáneres, hecha por científicos del Hospital General de Massachusetts y el Centro Médico de la Universidad de Rush, en Estados Unidos, arrojó que los pacientes que llegan a desarrollar Alzheimer presentan cambios en el cerebro, específicamente que algunas de las regiones comienzan a encogerse. Este fenómeno puede ser detectado incluso una década antes de manifestar los síntomas propios del padecimiento.

En la investigación, publicada en la revista Neurology, los expertos afirman que el hallazgo es evidencia clara de que el Alzheimer comienza a desarrollarse en la mediana edad y que el diagnóstico temprano podrá ser vital para dar al paciente un tratamiento efectivo.

 

Para las finalidades de este estudio, participaron 65 pacientes, todos los cuales comenzaron la investigación con funciones cerebrales normales. Durante el transcurso de 11 años, tiempo en que se les dio seguimiento, se tomaron escáneres de imágenes de resonancia magnética (IMR) para medir el grosor de regiones de su cerebro.

 

Adelgazamiento cerebral

 

Los resultados mostraron que 22% de los pacientes cuyos cerebros tenían un grosor promedio desarrollaron Alzheimer. Sin embargo, aunque ninguno de los participantes tenían los cerebros más gruesos desarrollaron el trastorno, 55% de los que tenían los cerebros más delgados sí lo sufrieron.

 

Tal como explica el doctor Brad Dickerson, neurocientífico que dirigió el estudio, "utilizamos lo que sabemos sobre los cambios específicos del cerebro que se ven en los pacientes con demencia de Alzheimer. Medimos esas áreas en individuos que no tenían síntomas y eventualmente determinamos que aquéllos que llegaron a desarrollar la enfermedad mostraron un encogimiento sutil mucho tiempo antes de que mostraron síntomas", agrega.

 

La investigación sugiere que puede tomar varios años antes de que este tipo de demencia produzca síntomas visibles; por lo cual, cualquier forma de tratamiento que se de al paciente debería comenzar en la mediana edad.

 

Por eso, dicen los expertos, el diagnóstico temprano de la enfermedad es esencial.

 

Tal como señala Rebecca Wood, de la organización Alzheimer´s Research Uk, "este estudio apoya la creciente evidencia de que los cambios asociados con la enfermedad de Alzheimer empiezan mucho antes de que los síntomas comiencen a aparecer. Sin embargo, fue un estudio pequeño y es necesario expandirlo para confirmar la precisión de los métodos utilizados en la predicción de Alzheimer", agrega la experta.
 

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