Juego rudo, ¿saludable para los niños?

Juego rudo, ¿saludable para los niños?

Deje que sus niños exploren y se suban a los árboles, será mejor para su desarrollo. Cortesía: Getty Images

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Los niños podrían beneficiarse, física y socialmente, de que se les permita jugar con menos vigilancia de papá y mamá, según una nueva investigación.

 

Antes, los padres mandaban a sus hijos a jugar al aire libre con la instrucción de "volver a la hora de la cena". Pero los tiempos han cambiado, y las preocupaciones sobre la seguridad de los niños (ya sea de que se lesionen o de que un desconocido les haga daño) han conducido a que los niños tengan más actividades estructuradas y menos "juegos libres".

 

¡Deja que corran riesgos!

 

El estudio detalla que cuando se permite a los niños jugar de formas que conlleven cierta sensación de "riesgo", como subirse a los árboles o explorar el vecindario, parece beneficiar su desarrollo.

 

La investigación también menciona que esos niños hacían más actividad física que los niños cuyos juegos eran menos aventureros.

 

"Eso tiene sentido. Los niños que están al aire libre con más frecuencia simplemente son más activos de forma natural", comenta la investigadora líder, Mariana Brussoni, profesora asistente de la Facultad de Salud de la Población y Pública de la Universidad de Columbia Británica en Vancouver, Canadá.

 

Pero además de los beneficios físicos, un juego más aventurero puede ayudar a los niños a dar pasos importantes en su desarrollo social, plantea Brussoni.

 

Cuando no hay un adulto a cargo, explica, "los niños aprenden a negociar entre sí, a llevarse bien, y a hacer sus propias reglas".

 

Incluso las actividades "rudas", como la lucha libre o jugar a pelear, podrían ayudar a los niños a llevarse bien. Como mínimo, no parecen convertir a los niños en abusadores.

 

Según Brussoni, eso no es sorprendente. "Jugar de forma ruda es distinto de pelear o acosar", asegura. "No se trata de que un niño intente dominar a otro. Hay una negociación. Uno ajusta la conducta y la fuerza a las del otro niño".

 

En esencia, dijo Brussoni, "se trata del tipo de juego que todos recordamos de la niñez: subir a árboles, ir rápido en la bici, explorar el vecindario sin una supervisión adulta directa".

 

En general, la investigación explica que ese juego libre no pone a los niños en ningún peligro en particular. Incluso, otro estudio revela que el riesgo de lesiones que ameriten una atención médica era más bajo durante los juegos libres de los niños, en comparación con los deportes.

 

Una psiquiatra infantil que no participó en la investigación se muestra de acuerdo en que el juego libre es esencial para los niños.

 

"Hay muchas investigaciones buenas que muestran el valor del ’juego no interrumpido’", comenta Rebecca Berry, del Centro de Estudios Infantiles del Centro Médico Langone de la NYU, en la ciudad de Nueva York.

 

"No interrumpido" significa que los padres dejan que sus hijos se ensucien, trepen por los aparatos del parque, o salgan ellos mismos de un problema menor, sin intentar intervenir de manera inmediata.

 

Los niños necesitan actividades que no estén dirigidas por un adulto para aprender de verdad, según Berry. "El juego con el grupo paritario es muy importante", dice. "Así es como los niños aprenden a tomar turnos y averiguan que no siempre pueden ser los primeros. Aprenden a manejar sus emociones y afrontar las decepciones".

 

Si los adultos siempre dirigen el juego y les dan reglas a los niños, los niños podrían comenzar a depender de esa "fuente externa", en lugar de obtener confianza en sí mismos, advirtió Berry.

 

Por supuesto, los padres deben asegurarse de que sus hijos estén en un ambiente seguro, señalaron tanto Berry como Brussoni. Si los padres viven en un vecindario urbano, o uno suburbano sin aceras o con tráfico pesado, quizá no puedan dejar que sus hijos anden sueltos.

 

Pero los padres podrían relajarse un poco cuando, por ejemplo, lleven a sus hijos al parque.

 

"Con frecuencia uno oye a padres en el parque decir ’No, ¡bájate! No, ¡es demasiado alto!’", comentó Brussoni. "Pero es importante dar a los niños espacio para explorar y tomar decisiones, y aprender a resolver problemas".

 

Pero cada niño es distinto, y los padres deben tomar en cuenta la "competencia" de sus hijos", plantea Berry. Si el niño toma riesgos de forma natural, anotó, quizá necesite una monitorización y una orientación adicionales sobre cómo mantenerse seguro.

 

Pero si los padres nunca permiten a sus hijos arriesgarse a caerse, herirse una rodilla o que le ofendan, podrían estar dando algunos mensajes negativos, explica Berry.

 

Algunos niños, dice, podrían aprender a interpretar todo lo que desconozcan como un peligro, y a dudar de su capacidad de afrontar los desafíos. Esto es particularmente preocupante cuando un niño tiene ya un temperamento ansioso por naturaleza, dice Berry.

 

Brussoni plantea otro punto: los niños simplemente necesitan descansos de que les den instrucciones.

Aclaracion:

El contenido mostrado es responsabilidad del autor y refleja su punto de vista, mas no la ideología de Salud180.com

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