Enfermedades de transmisión sexual (ETS)

Enfermedades de transmisión sexual (ETS)

Las enfermedades de transmisión sexual (ETS) también conocidas como infecciones de transmisión sexual (ETS), antes enfermedades venéreas.

 

Las enfermedades de transmisión sexual son un conjunto de entidades clínicas infectocontagiosas agrupadas que se transmiten de persona a persona por medio de contacto sexual que se produce, casi exclusivamente, durante las relaciones sexuales; también por uso de jeringuillas contaminadas o por contacto con la sangre, y algunas de ellas pueden transmitirse durante el embarazo, es decir, de la madre al hijo.

 

Las enfermedades de transmisión sexual (ETS) pueden ser relativamente inofensivas, dolorosas, debilitantes e incluso letales.

 

Causas y factores de riesgo
 

Las ETS están causadas por bacterias y virus que crecen en entornos cálidos y húmedos dentro del cuerpo.
 

Modos de contagio

 

La mayoría de las ETS se contagian a través de la transferencia de fluidos durante la actividad sexual.

 

La actividad sexual incluye sexo vaginal, sexo anal y sexo oral. Sin embargo, hay algunas ETS que se transmiten por contacto con sangre infectada.

 

Por ejemplo, una ETS puede transmitirse de una persona a otra al compartir agujas infectadas, mientras que otra ETS puede pasar de la madre al bebé durante el embarazo, el parto o la lactancia.


Las ETS no pueden transmitirse a través de un contacto casual (por ejemplo, estrechar la mano) ni de objetos como ropas o asientos de inodoros.
 

Las ETS afectan a los hombres y a las mujeres de cualquier nivel social y económico.

 

Sin embargo, hay investigaciones que sugieren que las ETS pueden tener una mayor incidencia entre adolescentes y adultos jóvenes porque estos grupos tienen una mayor tendencia a tener más de una pareja sexual.

 

Los individuos que usan agujas sucias para inyectarse drogas intravenosas también corren riesgo.

 

Síntomas
 

A menudo no hay síntomas. Sin embargo, algunos síntomas que pueden indicar una ETS son los siguientes:

  • Secreción u olor inusual de la vagina
  • Dolor en el área pelviana (el área entre el ombligo y los genitales)
  • Dolor en el área de la ingle (el área que rodea los genitales)
  • Ardor o comezón en los genitales
  • Sangrado de la vagina que no corresponde al período menstrual
  • Dolor profundo dentro de la vagina durante las relaciones sexuales
  • Goteo o secreciones penianas
  • Llagas, bultos o ampollas cerca de los genitales, el recto o la boca
  • Ardor y dolor al orinar o al mover los intestinos
  • Micción frecuente

 

Diagnóstico
 

La mayoría de las ETS pueden diagnosticarse con un examen médico, un cultivo de las secreciones de la vagina o del pene, o con un análisis de sangre.

 

Enfermedades de Transmisión Sexual más comunes:

 

Clamidia: Ésta es la ETS bacteriana más común con una estimación de ocho millones de casos nuevos cada año, y se transmite por sexo vaginal y anal.

 

A veces no se diagnostica, ya que no produce síntomas visibles. Si hay síntomas, en los hombres típicamente incluyen dolor al orinar o secreciones del pene.

 

Los síntomas en las mujeres incluyen sangrado entre los períodos menstruales, dolor al orinar, secreciones vaginales o dolores leves en la parte baja del abdomen. Una vez hecho el diagnóstico, la persona puede tratarse con un antibiótico.
 

Gonorrea: Se transmite a través de sexo vaginal, anal u oral. Al igual que la clamidia, esta ETS a menudo no presenta síntomas.

 

Sin embargo, de haber síntomas, lo más probable es que fueran secreciones del pene o la vagina y dolor al orinar. La gonorrea se trata con antibióticos.
 

Sífilis: Esta es una ETS bacteriana potencialmente letal que normalmente se transmite a través de sexo vaginal, anal u oral.

 

Sin embargo, también puede contagiarse a través de contacto no sexual si las llagas causadas por la sífilis entran en contacto con la piel lastimada de otro individuo no infectado.

 

Normalmente el primer síntoma es una llaga abierta e indolora que aparece cerca del pene o de la vagina, pero también puede aparecer cerca de la boca, el ano o las manos.

 

Hasta la fecha, el uso de penicilina ha resultado ser el tratamiento más eficaz. Si la sífilis no se trata, puede progresar a etapas más avanzadas y puede resultar en enfermedades clínicas como accidentes cerebrovasculares o meningitis.
 

Herpes genital: Esta ETS es causada por una infección con el virus del herpes simple tipo 2 (VHS-2) y se contagia por contacto directo de piel contra piel con el sitio infectado durante el sexo vaginal, anal u oral.

 

Hay otra cepa del virus, el virus del herpes simple tipo 1 (VHS-1), que normalmente se transmite a través de contacto no sexual y suele causar llagas en los labios pero también puede transmitirse a través del sexo oral. No hay cura conocida para el VHS, pero es posible tratar los síntomas con fármacos antivirales.
 

Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA): El SIDA es el resultado de la infección con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) y es una ETS mortal e incurable.

 

Ataca al sistema inmunológico del organismo y normalmente se transmite a través de sexo vaginal, oral y anal.

 

También puede ser transmitido a través de la sangre al compartir agujas u otros objetos filosos que cortan la piel que estén infectados, o de la madre infectada al bebé durante el embarazo, el parto o la lactancia.

 

Al infectarse, algunas personas no experimentan síntomas, mientras que otras tienen síntomas similares a los de una gripe.

 

Estos síntomas normalmente desaparecen después de una a cuatro semanas y el virus puede permanecer inactivo por años. No se conoce ninguna cura, pero es posible utilizar fármacos antivirales para prolongar la vida y la salud de una persona infectada.
 

Hepatitis B: Esta ETS, también conocida como VHB, es causada por un virus peligroso que ataca el hígado. Puede transmitirse por sexo vaginal, oral o anal.

 

También puede ser transmitida por la sangre si se comparten agujas u otros instrumentos filosos que cortan la piel y que estén contaminados.

 

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) estima que cada año ocurren 120.000 nuevos casos de infecciones por hepatitis B.

 

Alrededor de un tercio de las personas con hepatitis B no tienen síntomas. Sin embargo, cuando hay síntomas, pueden incluir fiebre, dolores de cabeza, dolores musculares, fatiga, pérdida del apetito, vómitos y diarrea.

 

Como la hepatitis B ataca las células del hígado, puede conducir a cirrosis, cáncer de hígado, insuficiencia hepática y probablemente la muerte.

 

Los síntomas que indican la presencia de complicaciones hepáticas incluyen orina oscura, dolor abdominal y una tonalidad amarillenta en la piel y el blanco de los ojos.

 

No hay una cura conocida para la hepatitis B, pero existen medicamentos que se pueden usar para tratar la infección crónica en algunos pacientes.

 

Actualmente hay una vacuna disponible y es la mejor protección.

 

Verrugas genitales: Estas verrugas están ocasionadas por el virus del papiloma humano (VPH) y se transmiten a través de sexo vaginal, anal u oral.

 

Los resultados son verrugas indoloras y carnosas que se asemejan a una coliflor y crecen sobre el pene y alrededor de la entrada de la vagina o del ano.

 

De acuerdo con el CDC, hay aproximadamente 5,5 millones de nuevos casos por año en los Estados Unidos. No se conoce ninguna cura, pero es posible tratarlas con medicamentos tópicos y a veces es posible quitarlas con procedimientos quirúrgicos menores (por ejemplo, con productos químicos, congelamiento, láser).
 

Tricomoniasis: Esta ETS bacteriana común, transmitida a través del contacto sexual, afecta principalmente a mujeres jóvenes y sexualmente activas. A veces no hay síntomas asociados con esta ETS.

 

Sin embargo, en las mujeres los síntomas pueden incluir mal aliento, secreciones vaginales amarillas-verdosas y espumosas, comezón o enrojecimiento vaginal, dolor durante las relaciones sexuales, malestar en la zona baja del abdomen y/o micción frecuente.

 

En los hombres los síntomas pueden incluir secreciones por el pene, micción frecuente y/o dolor al orinar. La tricomoniasis puede tratarse fácilmente con antibióticos.

 

Prevención

Las siguientes conductas y condiciones pueden ayudar a disminuir el riesgo de contraer una ETS:

  • Evite el contacto sexual con personas infectadas
  • Tenga una relación sexual mutuamente monógama con una pareja no infectada
  • Limite la cantidad de parejas sexuales durante toda su vida
  • Siempre use un condón correctamente
  • Utilice agujas limpias si se inyecta drogas intravenosas

¿Las ETS pueden causar otros problemas de salud?

 

Algunas ETS pueden extenderse hasta el útero y las trompas de Falopio y pueden posteriormente causar enfermedad inflamatoria pelviana, que frecuentemente está asociada a infertilidad y embarazo ectópico.

 

Las ETS también pueden ser transmitidas de la madre al bebé durante el embarazo, el parto o la lactancia. También hay datos que indican que las infecciones con el virus del papiloma humano (VPH) pueden causar cáncer cervical.
 

¿Qué ocurre si estoy embarazada?
 

Si está embarazada y tiene los síntomas de una ETS debe consultar a su médico de inmediato. Una ETS durante el embarazo puede poner al bebé en riesgo si no se trata rápido y adecuadamente.
 

¿Puedo contagiarme una ETS por un beso con la boca abierta?
 

Los besos con la boca abierta se consideran una actividad de muy bajo riesgo para la transmisión de ETS, en particular del VIH.

 

Sin embargo, un beso prolongado con la boca abierta puede dañar la boca o los labios y permitir que el VIH pase de la persona infectada a la pareja y luego ingresar al cuerpo a través de cortes o llagas en la boca.

 

A causa de este posible riesgo, el CDC recomienda que se eviten los besos con la boca abierta si la otra persona está infectada.
 

¿Debo hacerme controles para determinar si tengo una ETS?
 

Si está en una situación de riesgo de contraer una ETS, si tiene algún síntoma o si simplemente tiene la preocupación, debe consultar a un médico.

 

Se recomienda hacerse análisis de VIH, VHB y sífilis y tal vez cultivos de manera periódica si tiene relaciones sexuales sin protección con más de una pareja sexual.

 

Fuentes

 

Harvard Health Publications
Urology Health
Amando Martin-Zurro. Atención primaria. 5ª ed. Editorial Elsevier, 2003.
NORMA Oficial Mexicana NOM-039-SSA2-2002, Para la prevención y control de las infecciones de transmisión sexual.
MODIFICACION a la Norma Oficial Mexicana NOM-010-SSA2-1993, Para la prevención y control de la infección por Virus de la Inmunodeficiencia Humana.
Secretaría de Salud. Subsecretaría de Innovación y Calidad Centro Nacional de Excelencia Tecnológica en Salud. Guía de Equipamiento: Centro Ambulatorio para la Prevención y Atención del VIH/SIDA e Infecciones de Transmisión Sexual VIH/ITS, 2005. 

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