Xeroftalmia

Xeroftalmia

Enfermedad autoinmune, relacionada con los reumatismos, en la que las glándulas secretoras lacrimales y salivares se ven afectadas, disminuyendo su producción.

 

Una reacción de las defensas contra componentes del propio organismo, como en el resto de enfermedades reumáticas, en este caso las glándulas secretoras de lágrimas y saliva.

 

La causa última de este autoataque es desconocida. Es 10 veces más frecuente en mujeres que en hombres. Ocurre en el 10 a 15 % de pacientes de artritis reumatoide. Cerca de la mitad de los afectados presentan artritis reumatoide. Los factores de riesgo incluyen el antecedente familiar de enfermedades reumáticas.

 

Los síntomas definitorios son:

  • Xeroftalmia o queratoconjuntivitis sicca; sequedad de los ojos por ausencia de lágrimas.
  • Esta produce sensación de quemazón y de cuerpo extraño,
  • picor,
  • enturbiamiento de la visión,
  • legañas y
  • enrojecimiento conjuntival.
  • Xerostomía, o sequedad de la boca, por espesamiento y falta de saliva.
  • Provoca dificultades para tragar alimentos sólidos,
  • pérdida del sentido del gusto,
  • caries generalizadas y rápidamente progresivas,
  • lengua enrojecida y lisa,
  • pueden aparecer rágades (grietas en los ángulos de la boca).
  • Artritis, inflamación de las articulaciones, crónica, indistinguible de la artritis reumatoide, afecta inicialmente a las pequeñas articulaciones de las manos de forma simétrica, posteriormente puede afectar a cualquier articulación.
  • La sequedad puede afectar a otras mucosas como las respiratoria o vaginal, e incluso a la piel.
  • Pueden aparecer otros síntomas relacionados con la autoinmunidad que provoca la enfermedad.
  • Puede asociarse, aunque infrecuentemente, a otras enfermedades reumáticas, como el lupus eritematoso sistémico, polimiositis, esclerodermia, etc.
  • Puede producirse una proliferación de linfocitos (céñulas blancas de la sangre especializadas en la defensa) que recuerda a un cáncer de sangre, sin llegar a serlo.

 

Fuentes

 

Organización de las Naciones Unidas para la agricultura y la alimentación. Fao. Informe de las Necesidades de vitamina A, hierro, folato y vitamina B12, informe de una consulta mixta. FAO/OMS de expertos. 2001.
Sommer, A. Carencia de vitamina A y sus consecuencias: guía práctica para su detección, prevención y tratamiento. 3ª ed. OMS; Ginebra, 1995.

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