Semen

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Semen

Es un líquido viscoso y blanquecino constituido por las secreciones de las glándulas bulbouretrales, uretrales, de las vesículas seminales y la próstata combinado con los espermatozoides de todos los animales, entre ellos la especie humana.

 

Su liberación se estimula por una creciente excitación sexual que ocurre en el preámbulo, y se ve reforzado por la fricción del glande del pene.

 

Este líquido es expulsado a través del pene durante la eyaculación. El semen debe diferenciarse del líquido pre-seminal.

Características del semen humano
 

  • El volumen promedio de semen de una eyaculación es de 1,5 a 5 mililitros, con un máximo de 15 mL, dependiendo mucho de la abstinencia sexual previa y del nivel de excitación durante la actividad sexual
  • El cuerpo humano elimina periódicamente el semen almacenado. Si no se eyacula durante un tiempo, se suelen producir poluciones nocturnas
  • El color del semen es normalmente blancuzco o blanco lechoso o levemente amarillento, por las flavinas provenientes de la vesícula seminal.
  • Si el líquido eyaculado presenta un color anaranjado o rojizo, es posible que contenga sangre, signo que se conoce como hematospermia, que puede indicar un trastorno urológico
  • El semen suele tener una consistencia de coágulo, debido a la facilidad de solidificación que posee gracias al fosfato de espermina y otras proteínas similares al fibrinógeno. Es frecuente la aparición de grumos más sólidos, pero ello no es indicativo de ninguna clase de problemas
  • El olor es peculiar y variable en cada individuo, en función de múltiples factores. Se trata de características que incluyen un fuerte componente subjetivo y emocional. Para unas personas es desagradable y para otras es excitante. Algunas personas reconocen un leve sabor dulce y afrutado, debido a las proteínas alcalinas. El aroma puede ser muy intenso
  • El pH del semen es de alrededor de 7,5. Esta ligera alcalinidad favorece a los espermatozoides cuando se encuentran en la vagina, donde el pH es ácido
  • Menos de 10% del volumen del semen de una eyaculación corresponde a los espermatozoides
  • Más de 90% del volumen del semen de una eyaculación corresponde al líquido seminal
  • La densidad normal de los espermatozoides en el semen varía de 50 a 150 millones por mililitro, por lo que cada eyaculación contiene entre 20 a 150 millones por milímetro cúbico de espermatozoides
  • Para que se produzca la fecundación del óvulo, el semen debe contener más de 20 millones de espermatozoides por mililitro.
  • El semen contiene algunas otras células, desprendidas del epitelio de los conductos excretores y de la uretra, o bien procedentes del sistema inmune, como los linfocitos
  • En caso de infección del organismo, el semen puede llegar a contener altas concentraciones de virus o gérmenes como, por ejemplo, el VIH (que provoca el sida), por lo que el método de protección más efectivo es el de barrera (condón o preservativo)
     

Debido a la composición del semen, en condiciones adecuadas, los espermatozoides pueden permanecer vivos fuera del organismo durante varios días.

 

También sobreviven durante cierto tiempo en los conductos excretores después de la muerte.

 

Se han llegado a encontrar gametos masculinos vivos en la trompa de Falopio y en el útero de la mujer varios días después del coito.

 

Pueden almacenarse en estado congelado con nitrógeno líquido durante meses o años, ya que mantienen su capacidad fertilizante tras la congelación o criopreservación.

 

Debido a esta última característica, es posible la inseminación artificial y la fecundación in vitro con semen congelado o criopreservado.

 

Muchas personas con cáncer testicular han podido tener descendencia posteriormente, criopreservando su semen antes del tratamiento.

Fuentes

 

Richard S Snell. Anatomía clínica para estudiantes de medicina. 6ª ed. Editorial Mc Graw-Hill, 2002.

James Bobick, Naomi Balaban. The Handy Anatomy Answer Book. Editorial Visible Ink Press. 2008.