Hantavirus

Hantavirus

Es una enfermedad diseminada por roedores que es similar a la gripe.

 

El hantavirus probablemente ha enfermado a las personas en los Estados Unidos durante años, pero no se había reconocido hasta hace poco.

 

En 1993, un brote mortal de la enfermedad respiratoria, que se presentó en una reserva indígena ubicada en el área conocida como Four Corners (límites de Utah, Colorado, Nuevo México y Arizona) en los Estados Unidos, llevó a los epidemiólogos al descubrimiento del hantavirus como la causa.

 

Desde este descubrimiento, se ha informado de casos de la enfermedad por este virus en todos los estados occidentales y en muchos estados del este.

 

Los roedores, especialmente los ratones ciervo, son portadores del hantavirus, el cual está presente en la orina y en los excrementos.

 

El virus no causa enfermedad en los animales portadores. Se piensa que los seres humanos resultan infectados cuando se exponen al polvo contaminado de los nidos o excrementos de los ratones.

 

La enfermedad no se transmite entre los seres humanos. Las personas pueden encontrar polvo contaminado al limpiar viviendas, barracas y otros recintos cerrados que han estado desocupados durante largo tiempo.

 

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos informaron que, en por lo menos 20 parques nacionales, se han encontrado roedores portadores del hantavirus y que posiblemente está diseminado en todos los parques.

 

Los epidemiólogos del CDC creen que los campistas y los excursionistas pueden tener una posibilidad mayor de contraer la enfermedad que la mayoría de las personas.

 

Esto se debe a que ellos ubican sus tiendas en el suelo del bosque y ponen sus sacos de dormir en cabañas húmedas.

 

Sin embargo, hasta ahora, sólo un par de casos ha estado directamente relacionado con excursiones o actividades de campamento.

 

La mayoría de las personas que están expuestas al virus han tenido contacto con los excrementos de los roedores en sus propias casas.

 

Los síntomas iniciales de la enfermedad por hantavirus son muy similares a los de la gripe (fiebre, escalofríos, dolores musculares).

 

Durante un corto período de tiempo, la persona empieza a sentirse mejor, pero luego en uno o dos días, puede desarrollar dificultad respiratoria. La enfermedad empeora rápidamente y lleva a insuficiencia respiratoria.

 

Otros síntomas pueden abarcar:

  • Tos seca
  • Sensación de indisposición (malestar general)
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas y vómitos
  • Respiración superficial y rápida

 

Un médico puede notar signos de:

  • Síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA)
  • Disminución de la presión arterial (hipotensión)
  • Disminución de los niveles de oxígeno en la sangre (hipoxia), haciendo que la piel tenga una coloración azulada (cianosis)
  • Insuficiencia renal

 

Los exámenes abarcan:

  • Conteo sanguíneo completo (CSC)
  • Hematocrito
  • Enzimas del hígado
  • Conteo de plaquetas
  • Pruebas serológicas para el hantavirus
  • Albúmina en el suero
  • Química sanguínea
  • Radiografía de tórax

 

Tratamiento

 

Aún no hay disponibilidad de un tratamiento eficaz para la infección por hantavirus que involucre los pulmones.

 

La fiebre hemorrágica por hantavirus que involucra los riñones (con el síndrome renal) responde al tratamiento con ribavirina dada a través de una vena (por vía intravenosa). Este medicamento acorta la enfermedad y reduce el riesgo de muerte.

 

El tratamiento se debe realizar en el hospital y, frecuentemente, los pacientes son ingresados a la unidad de cuidados intensivos.

 

Se utiliza oxigenoterapia y se vigila la gasometría arterial con cuidado. En casos severos, es necesario el soporte ventilatorio con un tubo de respiración (sonda endotraqueal) y un respirador.


Pronóstico

 

El hantavirus es una infección seria e, incluso con tratamiento agresivo, más de la mitad de los casos son mortales.


Posibles complicaciones

 

  • Insuficiencia cardiorrespiratoria
  • Muerte
  • Insuficiencia renal

 

Consulte a su médico

 

Consulte con el médico si presenta síntomas seudogripales después de haber estado expuesto a la orina o a los excrementos (heces) de ratones, al igual que al polvo que pueda haber sido contaminado con las heces de estos animales.


Prevención

 

Evite la exposición a la orina y excrementos de los roedores.

 

  • Cuando vaya de excursión o de campamento, ubique las tiendas en áreas donde no haya excrementos de roedores
  • Evite el contacto con sus madrigueras.
  • Tome agua desinfectada
  • Duerma en un piso cubierto y acolchado
  • Mantenga la casa limpia. Limpie los lugares donde puedan hacer los roedores sus nidos y mantenga la cocina limpia

 

Si usted tiene que trabajar en un área donde sea posible el contacto con orina o heces de roedores, tenga en cuenta estas recomendaciones difundidas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de su localidad.

 

  • Al abrir cabañas, barracas u otro tipo de construcciones que han estado deshabitadas, abra todas las ventanas y puertas, salga del lugar y permita que el espacio se airee durante 30 minutos
  • Regrese al lugar y asperje las superficies, tapetes y otras áreas con un desinfectante y luego salga del lugar durante otros 30 minutos
  • Asperje los nidos y excrementos de ratones con una solución al 10% de hipoclorito de sodio (blanqueador) o con un desinfectante similar, espere 30 minutos, recoja todo el material con guantes de caucho y colóquelo en bolsas plásticas, séllelas y arrójelas a la basura o a un incinerador. Elimine los guantes y los utensilios de limpieza de la misma manera
  • Lave todas las superficies duras potencialmente contaminadas con un blanqueador o con una solución desinfectante. Evite aspirar el lugar hasta cuando el área esté completamente descontaminada y luego aspire las primeras veces con suficiente ventilación. Las mascarillas quirúrgicas pueden brindar algo de protección

 

Fuentes

 

J. S. Mackenzie. Hantaviruses: Emerging Viral Diseases. Vol. 5(1); January-February 1999.

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